Qu’est-ce qu’une école Montessori ? | Écoles K-12 – avis


Jetez un coup d’œil dans une classe de première année d’une école Montessori et vous verrez probablement des enfants d’âges différents se déplacer et parler, libres d’explorer une variété d’activités. Chaque activité fera progresser l’apprentissage et le développement, mais peut ne pas inclure d’instructions sur exactement ce qu’il faut faire et quand.

Une école Montessori est un environnement avec beaucoup de matériel pour un apprentissage pratique, et les enfants sont encouragés à se concentrer sur – et souvent à s’y tenir – les activités qui piquent leur intérêt. Cela contraste avec l’école traditionnelle, où les élèves du même niveau suivent généralement un programme structuré et programmé.

Les écoles Montessori considèrent les enfants comme des explorateurs avec des intérêts différents, reconnaissant que tous les enfants n’apprennent pas de la même manière et en même temps.

« Les parents peuvent s’attendre à ce que leurs enfants reçoivent une éducation différenciée visant à créer des résultats optimaux pour l’enfant », déclare Christiane Leitinger, directrice de la gestion des inscriptions à l’école Montessori d’Evergreen dans le Colorado.

Qu’est-ce que l’éducation Montessori ?

L’éducation Montessori a été créée par Maria Montessori, la première femme médecin en Italie, dont le travail dans une clinique psychiatrique à la fin des années 1800 a suscité son intérêt pour le développement de l’enfant. Montessori a continué à étudier l’éducation, la philosophie et la psychologie et a ouvert une école maternelle à Rome en 1907.

Montessori a reconnu l’importance de donner aux enfants la propriété de leur apprentissage. Ses méthodes d’enseignement réussies et centrées sur l’enfant se sont imposées et, pendant les décennies suivantes, elle a écrit et mis en place des programmes de formation des enseignants dans toute l’Europe. Son influence a rapidement atteint les États-Unis, où les écoles d’inspiration Montessori fleurissent depuis des décennies.

« Elle a vraiment compris les besoins des enfants à une époque où le développement de l’enfant ne faisait pas nécessairement partie intégrante des écoles en général », explique Jill Morgenstern, enseignante et écrivaine au Texas, qui a fréquenté une école Montessori et a choisi la même chose pour son enfant. . « C’est incroyable à quel point elle était en avance sur son temps. »

Les enseignants comme guides

Le respect du développement de l’enfant est l’un des fondements des classes Montessori. Les élèves maîtrisant certaines compétences sont libres de dépasser les attentes typiques du niveau scolaire, tandis que ceux qui ne sont pas encore prêts peuvent prendre plus de temps. Donner ce choix aux enfants est une caractéristique cruciale de l’éducation Montessori.

« Une différence significative est que les enfants ont la possibilité de choisir leurs propres activités et leçons d’une manière qui n’est pas possible dans un environnement scolaire traditionnel », explique Morgenstern.

Les enseignants des écoles Montessori jouent souvent le rôle de guides et d’observateurs. Selon ce qu’ils voient, ils peuvent intervenir pour aider ou prendre du recul et prendre note de la capacité d’un enfant particulier à résoudre un problème. Les partisans de l’éducation Montessori affirment que permettre aux enfants de suivre leur curiosité et de prendre le contrôle de leur apprentissage conduit à plus d’indépendance à un âge précoce.

«Les parents peuvent également s’attendre à ce que leurs enfants développent un amour de l’apprentissage qui se manifeste dans leur enthousiasme à expérimenter, à rechercher et à essayer de comprendre les choses», déclare Leitinger.

Leitinger cite l’exemple d’un élève qui a terminé tout le travail de portée et de séquence en mathématiques de la maternelle. Plutôt que de mettre son apprentissage en attente, l’enseignant a récupéré les cours de mathématiques de première année de l’école primaire et l’élève est passé à autre chose.

Dans les classes supérieures, ce même concept peut amener les élèves à l’extérieur de la salle de classe pour acquérir des compétences pratiques de la vie. Leitinger dit que les élèves de la 6e à la 8e année de son école ont des possibilités de stage dans lesquelles ils peuvent identifier une compétence qu’ils souhaitent acquérir et trouver un mentor pour les aider.

« Une grande partie de ce sur quoi ils travaillent n’est pas seulement la compétence mais aussi la gestion de projet, afin qu’ils puissent terminer la tâche dans le temps requis », dit-elle.

Le point de vue d’un parent sur Montessori

Sarah Thorson, dont le fils de 5 ans fréquente l’école Montessori d’Evergreen, convient que ce type d’apprentissage encourage l’indépendance.

« La liberté donnée aux enfants de choisir la leçon sur laquelle ils veulent se concentrer a vraiment contribué à lui donner de l’indépendance et à développer sa satisfaction vis-à-vis de ce qu’il apprend », déclare Thorson.

Après que les enseignants ont reconnu que son fils avait des difficultés d’apprentissage, Thorson et son mari ont accepté de le transférer dans un groupe d’enfants dans une classe légèrement plus jeune, lui donnant les leçons dont il avait besoin et le don de temps. « J’étais reconnaissante qu’ils l’aient reconnu tout de suite et ravie qu’il puisse simplement être dans une classe qui avait du sens pour lui », dit-elle. « Nous avons vu sa confiance s’améliorer vraiment. »

Katie Lewis, professeure agrégée d’éducation au York College de Pennsylvanie, souligne que cette philosophie dirigée par des étudiants n’est pas un jeu pour tous. Il y a encore de la structure dans une classe Montessori.

« L’accent est mis sur l’appropriation par les étudiants de leur apprentissage par le biais d’expériences structurées », dit-elle. « Les enseignants montrent à l’enfant le matériel et plusieurs activités, mais permettent ensuite à l’enfant de choisir sur quelle activité concentrer son temps sur l’exploration jusqu’à ce qu’il maîtrise la leçon. »

Les avantages et les inconvénients des écoles Montessori

Bien que toutes les écoles ne pratiquent pas l’éducation Montessori exactement de la même manière, les parents et les éducateurs soulignent plusieurs avantages clés trouvés dans presque toute l’éducation Montessori.

  • Curriculum. Le programme d’une école Montessori passe du concret à l’abstrait. Pour illustrer, Lewis note à quel point il peut être difficile pour les adultes d’expliquer aux enfants pourquoi 3 x 4 = 12. L’apprentissage pratique à l’aide de matériel de manipulation rend le concept beaucoup plus clair. «Lorsque l’enseignement des mathématiques commence avec du matériel concret, où les enfants peuvent manipuler les objets et passer autant de temps que nécessaire pour maîtriser le concept, ils sont alors capables de répondre aux questions du« pourquoi »et d’avoir une compréhension plus approfondie», déclare Lewis. « C’est ce qui permet à l’enfant d’être prêt à passer à des concepts abstraits. »
  • Propriété étudiante. Les enfants sont propriétaires de la salle de classe. Thorson dit que lorsque les enfants aident activement à résoudre des problèmes, une culture de classe évolue dans laquelle les pairs qui ont besoin d’aide sont rapidement reconnus. « J’ai vu un enfant renverser des objets dans une classe d’enfants de 4 à 6 ans », dit-elle. « Ces enfants ont tous arrêté ce qu’ils faisaient, sont immédiatement allés aider à le nettoyer, puis sont retournés directement à leurs activités. »

Bien sûr, il y a aussi des inconvénients à l’éducation Montessori, dans certains cas. Par exemple:

  • Accessibilité. Un gros inconvénient est le fait que tous les enfants ne peuvent pas accéder à l’éducation Montessori. Bien qu’il existe des écoles Montessori publiques dans certaines communautés, la grande majorité sont des écoles privées qui facturent des frais de scolarité.
  • Ajustement éducatif. L’éducation Montessori n’est pas nécessairement adaptée à tous les enfants. Les enfants ayant des problèmes de comportement qui ont tendance à s’épanouir avec beaucoup de structure peuvent avoir des difficultés. Leitinger dit que tous les élèves n’ont pas la capacité d’utiliser de manière responsable l’indépendance offerte dans une classe Montessori. Cependant, la plupart des étudiants s’adaptent bien.

« S’ils sont curieux, ouverts à l’apprentissage, ouverts et énergiques, ils réussissent bien à Montessori », dit-elle.

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