Les étudiants Montessori présentent un réseau de mémoire sémantique plus richement connecté – avis


Le type d’éducation qu’un enfant reçoit semble influencer la façon dont il représente les connaissances dans la mémoire à long terme, selon une nouvelle étude publiée dans la revue Sciences de l’apprentissage. Les résultats indiquent que les étudiants Montessori ont tendance à avoir un réseau de mémoires sémantiques plus richement connecté.

« Nous sommes confrontés à de nombreux changements, et l’éducation semble être un point crucial pour préparer les jeunes à faire face à ces changements. Cependant, nous ne disposons pas encore d’un système éducatif basé sur une connaissance approfondie du développement de l’enfant. Il est urgent d’approfondir notre compréhension du développement de l’enfant, à l’aide d’études comparatives, afin d’améliorer et de fournir les meilleures pratiques et environnements éducatifs possibles pour les enfants », a déclaré l’auteur de l’étude, Solange Dénervaud, postdoctorante au CHU de Lausanne.

Les chercheurs étaient particulièrement intéressés à déterminer les effets à long terme de Montessori par rapport à l’éducation traditionnelle. Les enfants des classes Montessori peuvent choisir librement parmi une gamme d’activités d’apprentissage dans des classes multi-âges. L’éducation traditionnelle, en revanche, se concentre sur les activités d’apprentissage dirigées par l’enseignant.

Dans l’étude, 67 enfants suisses ont réalisé une tâche de fluidité verbale dans laquelle on leur a demandé de nommer autant d’animaux que possible. Les chercheurs ont ensuite mené une analyse de réseau sémantique sur les réponses de chaque enfant pour évaluer comment les animaux étaient organisés en mémoire. « Les analyses de réseaux sémantiques décrivent chaque concept (nom) comme un nœud et les relations entre eux comme des arêtes. Ainsi, moins les concepts sont liés, plus les bords sont longs (par exemple, poire et avocat vs poire et pomme), mais aussi plus le participant sera lent à rapporter sa relation », ont expliqué Dénervaud et ses collègues.

Les enfants ont également complété des mesures de créativité convergente et divergente. La créativité convergente représente la capacité de générer une seule solution optimale à un problème, tandis que la créativité divergente représente la capacité de générer de nombreuses solutions à un problème avec plusieurs réponses possibles.

Les chercheurs ont découvert que les enfants qui avaient été éduqués dans les écoles Montessori avaient tendance à avoir une structure de réseau sémantique plus « flexible ». En d’autres termes, les enfants éduqués Montessori avaient tendance à présenter plus de liens et des chemins plus courts entre les concepts animaux par rapport aux enfants qui ont reçu une éducation traditionnelle. Les enfants éduqués Montessori ont également obtenu des scores plus élevés aux tests de pensée créative.

« Ce que nous avons appris de cette étude, et ce qu’il est important de comprendre, c’est que la qualité de l’apprentissage est plus fondamentale que la quantité. Plus les concepts seront mémorisés avec sens, avec expérience, avec implication, avec plaisir et compréhension personnelle, plus ils seront organisés en mémoire de manière souple, diversifiée et enrichie », a déclaré Dénervaud à PsyPost.

« Cela a une influence sur la pensée créative de l’enfant, qui va donc utiliser ses connaissances de la même manière (versus de manière rigide). Cela est particulièrement vrai pendant la phase de développement (entre environ 6 et 12 ans), lorsque l’enfant assimile chaque année un nombre immense de nouveaux concepts.

Les deux échantillons d’enfants ont été appariés sur les facteurs socio-économiques et l’intelligence non verbale. Mais Dénervaud a noté que les chercheurs ont encore beaucoup à apprendre sur la façon dont les styles d’éducation influencent les résultats cognitifs.

« Il s’agit d’une étude comparant deux groupes d’enfants âgés de 6 à 12 ans. Il est essentiel que d’autres études reproduisent nos résultats et, plus important encore, suivent les enfants tout au long du développement pour valider ce que nous avons observé », a-t-elle expliqué. « Il est également important d’étudier plus en détail quels aspects de la pédagogie permettent aux élèves de s’approprier les concepts de manière souple et enrichie : apprentissage par les pairs ? L’absence de note ? Apprentissage actif? Nous n’avons pas de réponse à cette question pour le moment. »

« Cette étude ne vise pas à promouvoir une approche pédagogique, mais vraiment à mieux approcher la réalité de l’enfant », a ajouté Dénervaud. « Qui sont-ils et comment apprennent-ils ? En comparant des approches relativement opposées, il révèle des différences intéressantes pour une compréhension scientifique du développement de l’enfant.

L’étude, « L’éducation façonne la structure de la mémoire sémantique et impacte la pensée créative », a été rédigée par Solange Denervaud, Alexander P. Christensen, Yoed. N. Kenett et Roger E. Beaty.



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